En vecka i Krakow, hällande regn varje dag vilket gav en rätt realsitisk inramning till de förhållanden under vilka hundratusentals människor från hela Europa tvingades leva och dö i koncentrationslägret Auschwitz I och i det närbelägna utrotningslägret Auschwitz-Birkenau. Min gode vän Olle och jag gjorde ett heldagsbesök i dessa båda läger. Det känns och tar på att gå omkring i dessa läger att se förhållandena, bilderna och de kvarlämnade föremålen från de döda. Människorhår, resväskor, glasögon och det värsta massor av små barnskor. Vi hade en utomordentligt duktig guide som var mycket kunnig, saklig och gjorde besöket till något jag inte glömmer. Ovan entrén till Auschwitz1 i de gamla polska kavallerikaserna som gjordes om till koncentrationsläger i juni 1940. Kopian av portens överskrift ”Arbeit mach frei” syns i bildens övre mitt. Originalskylten förvaras nu på annan plats efter att någon, svenskar sägs det, försökt stjäla den.

 

Nedan några bilder från utrotningslägret Birkenau med sina av SS sprängda gaskammare och krematorier, baracker av ytterst enkelt slag där hundratals människor trängdes samman den korta tid de hade kvar medan de arbetade ihjäl sig. Porten till Birkenau, inne i en tegelbarack med de fack där fångarna trängdes ihop. Ett av de sprängda krematorierna, en platta med engelsk text vid minnesmärket i Birkenau. En del av taggtrådsstängslet runt lägret och den galge där man hängde den till döden dömde kommendanten Rudolf Höss 1947.